治療癌症最大的困難:抗藥性

治療癌症最大的困難:抗藥性 患者服用治療癌症的藥物初期,腫瘤生長或許能被有效抑壓,但經過一段時間後,腫瘤會再度生長。這即是說,癌細胞已經產生新的突變來避過藥物的限制,並能幫助癌細胞繼續生長。 

何謂抗藥性? 

很多藥物,在冶療初期能有效用,但隨著治療時間愈久,藥物開始失效,醫學上稱此現象為抗藥性。例如抗生素殺菌的效果越來越低,甚至失效,原因是未被殺死的細菌,在繁殖過程中不斷變異來適應藥物以求生存。 

治療癌症的藥物也有相同現象,患者服用初期,腫瘤生長或許能被有效抑壓,但經過一段時間後,腫瘤會再度生長。  出現抗藥性的時間因人而異,如可以短至兩個月,亦因為治療的方法及藥物而不同。

此現象可出現於任何治癌藥物及方法:即化療標靶藥物  標靶治療把腫瘤中的傳遞訊息的路徑堵截,但腫瘤能繞過被堵截的途徑,繼續透過其他途徑傳遞訊息,避過藥物的限制。

抗癌藥物的抗藥性 

抗癌藥物的抗藥性 

過去的幾十年,人類投入了大量的人力、物力和財力來和癌症作戰,我們對癌症的認識有長足的進步,一系列新的抗癌藥物已經上市,幾千種新的藥物正在進行臨床實驗。 

靶向治療藥物正在逐步取代毒性強的化療藥物,而新一代的癌症免疫治療藥物更是給晚期患者帶來了很大的希望。對很多癌症,如肺癌、皮膚癌、前列腺癌、乳腺癌等,現在都有了更有效的治療手段。 

例如羅氏公司2011年上市的藥物威羅菲尼(Vemurafenib),對部分惡性黑色素瘤患者有非常明顯的效果,有些患者的癌症消失到無法檢測的程度,他們的身體也基本恢復了生病前的狀態。 

考慮到惡性黑色素腫瘤患者的生存時間往往以天計算,這類新型藥物的作用可以說是革命性的。可惜的是,在醫生和患者歡呼雀躍的時候,新的數據給大家潑了一發冷水。 

再看起來似乎治癒了的患者身上,僅僅兩個月後,腫瘤又回來了。而且這次,威羅菲尼(Vemurafenib)不再有效,復發的癌症比以前的更加凶猛,很快就奪走了患者的生命。 

這就是人類和癌症做鬥爭中所面臨的最殘酷的現實或挑戰:抗藥性和變異性。很多的抗癌藥物在一開始對都對患者有很不錯的效果,但對延長患者壽命卻沒有什麼突破,就是因為復發很難控制。

我們離最終攻克癌症還有很長的路要走 

我們離最終攻克癌症還有很長的路要走 

我們對癌症的治療之所以效果有限,很大程度上是因為我們還不完全知道癌症如何產生抗藥性,不知道為什麼產生抗藥性的癌症進化得的越來越快,不知道抗藥性的種類是有限的還是無限的,等等。 

過去幾十年,人類在和癌症的對抗中取得了很大的成果,肯定不是完全失敗,但是由於生物學基礎知識的匱乏,目前的很多研究還很初級。 

就像我們想製造火箭,但是現在卻沒有相對論。生物學和醫學都需要更多的突破,這需要各個學科的專家協同作戰,我們離最終攻克癌症還有很長的路要走。

內容摘要: 

治療癌症最大的困難:抗藥性

* 抗藥性即是藥物在冶療初期能有效用,但隨著治療時間愈久,藥物開始失效。

* 我們對癌症的了解仍然有限。

* 我們離最終攻克癌症還有很長的路要走。

資料來源:治療癌症最大的困難:抗藥性

資料來源: 

* 癌症真相 :醫生也在讀 p43~44,(中)菠蘿(李治中教授)著

* 是人都會得癌症 p132,(日)多田光宏著

* Mechanisms of cancer drug resistanceUS National Library of Medicine(美國國家醫藥圖書館)

* Drug Resistance in Cancer: An OverviewUS National Library of Medicine美國國家醫藥圖書館)

* Mechanisms and insights into drug resistance in cancerUS National Library of Medicine(美國國家醫藥圖書館)

建議大家盡量閱讀原作品來對癌症有更深入的瞭解 

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