癌症如此難治的3個主要原因

癌症如此難治的3個主要原因

在很多人心中,癌症和愛滋病是最恐怖的兩種疾病。如果你問我癌症和愛滋病哪個會先攻克?我的答案肯定是愛滋病。

癌症為什麼這麼難治?這是由於癌細胞是患者身體的一部分,所以增加免疫系統判斷外敵的困難來發動攻擊。 

此外,癌症不是單一疾病,而是幾千幾萬種疾病的組合,所以許多新藥只對很少的患者有效。最後,癌症可以很快產生抗藥性,即是癌細胞不斷變化,想設法躲避藥物而存活下來。

1癌症是「內源性疾病」 

1個原因是癌症是「內源性疾病」,癌細胞來自患者自己,是患者身體的一部分。對待「外源性疾病」,例如細菌感染,我們有抗生素,效果非常好。

抗生素為何好用?因為他只對細菌有毒性,而對人體細胞沒有作用,因此抗生素可以用到很高濃度,讓所有細菌死光,而患者絲毫無損,全身而退。 

正常細胞非常相像,免疫系統很難將癌細胞視為異物

要搞定癌症就沒有那麼簡單了。癌細胞雖然是變壞了的人體細胞,但仍然是人體細胞,所以與正常細胞非常相像,免疫系統很難將癌細胞視為異物,就好比很難從外貌分别日本人、中國人和韓國人,所以增加免疫系統判斷外敵的困難和没辦法立刻發動攻擊。 

所以要搞定他們,幾乎註定是「殺敵一千,自損八百」的勾當,這就是大家常聽到的「副作用」。(請閱讀"如何克服化學及放射治療的後遺症?")

例如,傳統化療藥物能夠殺死快速生長的細胞,對癌細胞當然很有用,但是很可惜,我們身體中有很多正常細胞也是在快速生長的,比如頭皮下的毛囊細胞。 

毛囊細胞對頭髮生長至關重要,化療藥物殺死癌細胞的同時,也殺死了毛囊細胞,這是為什麼化療後的患者頭髮都會掉光。 

負責造血和維持免疫系統的造血幹細胞也會被殺死,因此化療患者的免疫系統會非常弱,極容易感染。消化道上皮細胞也會被殺死,於是患者嚴重拉肚子,沒有食慾,等等。 

正因為這些嚴重副作用,化療藥物不能大量使用,濃度必須嚴格控制,而且不能持續使用,必須一個療程一個療程來。醫生其實每時每刻都在治好癌症和維持患者基本生命之間不斷權衡,甚至妥協。 

如果化療藥物也能像抗生素一樣大劑量持續使用,癌症早就被治好了。這是我為什麼覺得愛滋病比癌症先被攻克的主要原因,畢竟愛滋病是由愛滋病病毒引起的「外源性疾病」,理論上我們可以找到只殺死愛滋病病毒而不影響人體細胞的藥物。

癌症不是單一疾病 

2癌症不是單一疾病 

2個原因是癌症不是單一疾病,而是幾千幾萬種疾病的組合。世界上沒有完全相同的兩片樹葉,世界上有沒有兩個完全的癌症。 

比如肺癌,在中國和美國都是癌症第一殺手。中國現在每年新增近60萬肺癌患者,美國也有16萬,常有人問我:美國有什麼新的治肺癌的藥嗎?我說:有是有,但是只對很少部分或者有用。 

比如諾華最新的肺癌藥物Ceritinib最近比FDA(美國食品藥物管理局)批准,它對3%-5%的肺癌患者有很好的效果。但為什麼花了10年研究出的新藥只對很少的患者有效呢? 

簡單按照病理學分類,肺癌可分為小細胞肺癌和非小細胞肺癌。那不是肺癌就這種這兩種呢?不是的,我們知道,癌症是由於基因突變造成的。 

癌患者平均每人突變數目接近5000個

最近一看系統性基因測序研究表明,肺癌患者平均每人突變數目接近5000個!每個人突變的組合都不同,每個患者的基因組合都是特異的。因此,中國這近60萬肺癌患者,其實更像60萬種不同的疾病。 

當然,這不是說我們需要60萬種不同的治療肺癌的藥。這幾千個突變裡面,絕大多數對肺癌細胞生長不起作用,只有幾個突變是關鍵的,只要抓住了這幾個關鍵基因,我們就可以開發比較有效的藥物。 

但是無論如何,製藥公司開發的抗癌新藥,即使是靈丹妙藥,也不可能治好所有的肺癌患者。回到剛才的問題,為什麼諾華的新藥Ceritinib只對3%-5%肺癌患者有效? 

因為Ceritinib針對的是突變的ALK基因,而只有3%-5%的肺癌患者才有ALK基因突變,對沒有ALK基因突變的肺癌患者,這個藥物是完全無效的。 

因為癌症的多樣性,藥廠幾乎註定每次只能針對很小的患者研發藥物,每一個新藥的開發成本是多少呢?10年+20億美金!這樣大的時間、金錢投入,導致我們進展緩慢,要攻克所有的癌症,即使不是遙遠無期,也是任重道遠。

癌症可以很快產生抗藥性 

3癌症可以很快產生抗藥性 

3個原因是癌症可以很快產生抗藥性。這點癌症和愛滋病共有的,讓大家頭痛的地方,也是目前為止我們還沒有攻克愛滋病的根本原因。 

大家可能都聽說過超級細菌。在抗生素出現之前,金黃色葡萄球菌感染是致命的,它可以引起敗血症,但是人類發現青梅素以後,金黃色葡萄球菌就不那麼可怕了。 

然而生物的進化無比神奇,由於我們濫用青霉素,在他殺死99.99999%細菌的同時,某一個細菌突然產生了新的基因突變,進化出了抗藥性,它們不再怕青霉素,變得非常危險。 

於是人類又努力找到了更強的抗生素,比如萬古霉素。但是現在已經出現了同時抗青霉素和萬古霉素的金黃色葡萄球菌,這就是超級細菌。 

生物進化是一把雙刃劍。自然賜予我們這種能力,讓我們能適應不同的環境,但是癌細胞不僅保留了基本進化能力,而且更強。 

針對我們給它的藥物,癌細胞不斷變化,想設法躲避藥物而存活下來。Certinib在臨床實驗的時候,就發現很多癌細胞在治療幾個月以後就丟棄了突變的ALK基因,而產生新的突變來幫助癌症生長。這麼快的進化速度,不禁讓我感嘆自然界面前人類的渺小。

內容摘要:  癌症如此難治的3個主要原因

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癌症如此難治的3個主要原因

* 癌細胞患者身體的一部分,所以增加免疫系統判斷外敵的困難來發動攻擊。

* 癌症不是單一疾病,而是幾千幾萬種疾病的組合。

* 癌症可以很快產生抗藥性

資料來源: 

* 癌症真相 :醫生也在讀 p13~p15,(中)菠蘿(李治中教授)著

* 日本免疫療法醫師,教你敛動自癒力,正知正念面對癌症 p93~p97(日)谷川啓司著

* The difficulties in cancer treatmentUS National Library of Medicine(美國國家醫藥圖書館)

*  Expert opinion: why are some cancers so difficult to treat?Cancer Research UK(英國癌症研究所)

* Why is cancer so difficult to cureJax Org

建議大家盡量閱讀原作品來對癌症有更深入的瞭解 

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