癌症的簡單歴史

癌症絶不是現代疾病,雖然有很多人稱之為都市化及工業化疾病,但是癌症的正式起源實際上遠早於歷史記載,包括動物的化石與木乃伊中,都找到證據。

癌症與人類一樣古老

人類歴史上有關癌症的最早証據來自古埃及,因為在古埃及的木乃伊中,發現了骨肉瘤化石。至於癌症的最早期文字記載,則可以追溯到公元前3000~公元前1500年,古埃及人在草紙上記錄8例乳腺腫瘤,並詳細地描述了腫瘤的外形和檢查結果。

中國早在3500多年前的殷周時代,就已記載「瘤」的病名,「瘤」字由「疒」及「留」組成,含有「留聚不去」之意,這是現今發現的中醫記載腫瘤最早文獻

有學者推測,癌症的歷史可能與人類的歷史一樣久遠,並陪伴人類到永遠。換句近乎悲劇的話說,就是有人類就會有癌症。

惡性細胞像「螃蟹」一樣在身體裏四處橫行

惡性細胞像「螃蟹」一樣在身體裏四處橫行

「癌症」(Cancer)的英文字起源於拉丁文—「螃蟹」(Crab)。傳奇的希臘醫師希波克拉底(Hippocrates)是第一個在書寫中,使用這個字做紀錄的人。

大約西元前400年,希波克拉底即在他的紀錄中,大約地做了胃癌、直腸癌、乳癌、卵巢癌,以及其他器官組織癌症等的敘述。

希波拉克底及早期的其他醫師,雖然對於細胞一無所知,但他們知道細胞間還是有所差異,大部分的細胞屬良性,具有自我限制能力(self-limiting);有一部分則是惡性腫瘤,像螃蟹一樣在身體裏四處橫行,擴展它們的地盤,直到宿主或被寄生者死亡。

顯微鏡的出現有助觀察細胞

顯微鏡的出現有助觀察細胞

人類首次以肉眼看見細胞是在西元1665年,科學家羅伯.霍克(Robert Hooke)使用最早期的顯微鏡觀察一片軟木塞。他見到軟木塞中一格一格的氣孔,讓他聯想到監獄中獨立區隔的小單位,所以將之稱為「細胞」(Cell,原文另有「小室」的涵義)。

稍後幾年,著名的荷蘭科學家安東尼.列文虎克(Anthony van Leewenhoek)是首位描述活細胞的人。但是有經歷了一百多年,科學家才得以透過光學儀器更精細的描述細胞,並且讓人們了解細胞的作用。

後來的醫師們在顯微鏡的協助下,了解到癌症是一種細胞的疾病。19世紀,德國生理學家約翰尼斯.穆勒(Johannes Muller)發現,惡性腫瘤細胞和一般正常細胞很不相同,他發現癌症細胞似乎非常飢餓且快速成長,有如成長中的胚胎一般。

人類的遠古祖先罹患癌症的機率並不高

人類的遠古祖先罹患癌症的機率並不高

如前文所說,雖然癌症與人類的相處已久,它卻也是人類非凡的適應力之外所付出的代價,但現在已經無法得知早期人類的癌症罹患率。

有些人認為癌症很少出現在世界偏遠地區,那些狩獵及遊牧民族的社會中,例如喜馬拉亞山區、北極地區,以及熱帶非洲,直到歐洲探險家的足跡踏至。

因此,許多人也都採信這類報告,認定人類在農業社會前的祖先罹患癌症的機率並不高,於是有些人更擴大解釋,認為癌症是一種文明疾病。大部分的說法仍有待驗證。也許早期人類没有罹患癌症,只是因為他們活得不够長。

早期人類有不同的生活及飲食習慣

也可能是有另一種解釋:如果早期靠打獵為生的人類活得夠久,但卻沒有發生現在社會一般的致癌機率,極可能是因為他們的飲食及高度的體能活動。因為他們的飲食以大量的新鮮蔬菜和水果為主,飽和脂肪的含量非常少,也沒有精緻的糖。

而當時人類所攝取的肉類來自野生動物,野生動物的食物不是新鮮蔬菜,就是其他脂肪很小的動物,所以動物本身的脂肪含量也相對較少。

再加上當時人類打獵及採集的生活方式需要大量的體力勞動,因此「肥胖」對他們而言,應該是個遙不可及的名詞。

內容摘要: 癌症的簡單歴史

內容摘要:

癌症的簡單歴史

  • 癌症與人類一樣古老,有人類就會有癌症。
  • 癌症英文字起源於拉丁文螃蟹,指惡性細胞像螃蟹一樣在身體裏四處橫行。
  • 顯微鏡的出現有助觀察細胞,惡性腫瘤細胞和一般正常細胞很不相同。
  • 人類在農業社會前的祖先罹患癌症的機率並不高。
  • 也許早期人類没有罹患癌症,只是因為他們活得不够長。
  • 早期人類有不同現代人的生活及飲食習慣,因而罹患癌症率低。

資料來源: 癌症的簡單歴史

資料來源: 

* 不要養大你的癌細胞p20~21,(美)美國癌症研究院著

* 癌症是可以控制的慢性病:張華教授治療腫瘤30年臨証筆談p6,(中 )張華教授著

* Early History of CancerAmerican Cancer Society(美國癌症協會)

* The History of Cancer/American Cancer Society(美國癌症協會)

建議大家盡量閱讀原作品來對癌症有更深入的瞭解 

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