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癌症的七大特徵

癌症的七大特徵

西元2000年時,頗負盛名的癌症研究學者,道格拉斯亨納漢(Douglas Hanahan)以及羅伯特温伯格(Robert Weinberg),深入研究眾多已知的癌症性質後,歸納出癌症7項特徵,對於了解癌症有非常重要的作用。

1、癌胞不斷自我增生 

我想每個人都曾經有過,因為跌倒而導致手肘、膝蓋受傷的經驗吧!這時候,受傷的皮膚會有瘡痂隆起,直至傷口痊癒之後,外表才會看起來完好如初,而這種隆起的作用,正是細胞增生所造成的結果。 

一旦身體出現傷口,血液中的「血小板」及感應到此傷口的細胞,便對傷口作出釋放增生訊號的反應,致使細胞開始增生。 

相對於正常細胞,癌細胞會自行增生,並不需要收到來於外的增生訊號才進行增生。換言之,癌細胞就像是開車時猛踩油門,朝增生方向不停急駛而去的車子。至於為什麽會變成這樣?答案是因為癌細胞能自行製造增生訊號。

2、癌細胞不回應停止增生的訊號 

當細胞開始增生時,倘若没有制止其增殖的訊號,待傷口痊癒後,皮膚仍會持續不斷地隆起,並因而留下明顯的疤痕。當細胞間的接觸密度越來越高,身體便會發出讓細胞停止增生的訊號。 

癌細胞的形成,正是這種停止增生的訊號失靈所引發的現象。停止增生訊號失靈的原因,可能是因為停止增生的通路受阻,或是停止增生的基因受到損傷所致。

癌細胞會長生不死 

3、癌細胞會長生不死 

當膝蓋受傷不久時,傷口看起來會紅紅腫腫的,甚至有黄色的膿。傷口紅腫的現象是因為白血球及淋巴球等各種免疫細胞,聚集在傷口的下面所致;而黄色的膿,其實就是白血球的殘骸。 

隨著時間的過去,傷口復原,紅腫情況下的免疫細胞並不會跑到別的地方,而是會在該處以「細胞凋亡」的方式死去,並完全不留下痕跡。 

細胞凋亡的原因,是細胞膜面的「死亡受體」(Death Receptor),接收到別的細胞傅來的訊號,進而發生死亡,或是感知細胞內的異常後,自發引起的死亡現象。 

癌細胞則因為上述的細胞凋亡機制損壞,所以不容易死去。換句話說,癌細胞有「不死之身」。 

一般而言,當DNA受損時,為避免細胞擅自動作而造成其他干擾,因此會很自然的啓動自殺程式,但癌細胞卻會使這種自殺程式不能發揮作用,使得損傷的DNA持續累積。

癌細胞有無限的複製能力 

4、癌細胞有無限的複製能力 

人類的細胞,並不是只有增生訊號,就會無限制的增生。例如一些正常細胞,在分裂6070次以後,就會停止增生,這現象稱為細胞的「老化」現象。當人類的年紀越來越大,各種器官會逐漸萎縮,正是因為老化現象所致。 

相反地,癌細胞無論分裂多少次,仍然不會停止。換句話說,癌細胞獲得了不會老化的「不老之身」。再加上癌細胞没有細胞凋亡的現象,所以癌細胞可以說是「不老不死」的細胞。

5、癌細胞持續地製造新血管 

大部分的情況下,細胞會利用微細血管輸送的氧氣及營養物質來生存,因此細胞必須距離微細血管0.1mm以內。當其距離超過0.4mm時,細胞便會無法生存下去。 

由於癌細胞有無限增生的現象,常使癌細胞距離微細血管越來越遠,氧氣及營養無法到達。除了白血病外,其他具有固定形態的癌細胞,大都一直暴露在這種低氧的狀態。為了逃離這種低氧的環境,癌細胞便在周圍不斷製過新血管來生存。

癌細胞侵襲及轉移到其他器官 

6、癌細胞侵襲及轉移到其他器官 

當人類在面對人口密度愈來愈高的環境時,會為了尋求新天地而向外開拓遠征,癌細胞也是如此。癌細胞以緩慢蠶食的方式,侵入周圍的組織或器官的這種現象,稱為「侵襲」。 

癌細胞如果出現在距離較遠的部位時,則稱為「轉移」。據知在癌症致死的原因當中,有90%是因為轉移現象。一般癌細胞在轉移前,或多或少都會發生侵襲。 

癌細胞先游進血管,在血管內移動。待移至目的地時,癌細胞就會緊貼在血管上,而向血管外侵襲,並將該處視為自己的地盤。

7、癌細胞有不穩定性的基因體 

簡單來說,當人年紀大了,體內的每一個細胞將會有高達20個基因的變異。 

請各位想像—下,如果每架在全球各地飛行的飛機,都有20個零件壞掉,感覺很可怕吧!相同的感覺,我們的身體裡,似乎每天都不知道什麽時候和在那個器官生癌。 

因為人體有監視基因變異的機制,能阻止變異的細胞分裂及累積,並使細胞凋亡,所以一個細胞裡,並不會累積那麽多的基因變異。除非運氣不好,負責監視的基因剛好發生了變異,細胞才會變成不斷累積變異的狀態,而這就是癌細胞裡的基因體不穩定性。

內容摘要:  癌症的七大特徵

內容摘要: 

癌症的七大特徵

  • 1、癌胞不斷自我增生;
  • 2、癌細胞不回應停止增生的訊號;
  • 3、癌細胞會長生不死;
  • 4、癌細胞有無限的複製能力;
  • 5、癌細胞持續地製造新血管;
  • 6、癌細胞侵襲及轉移到其他器官;
  • 7、癌細胞有不穩定性的基因體。

資料來源: 癌症的七大特徵

資料來源: 

* 是人都會得癌症 p32~p41,(日)多田光宏著

* 5 Unique Characteristics of Cancer CellsThe Truth About Cancer

* What is cancer? Properties of cancer cellsColumbia Education

建議大家盡量閱讀原作品來對癌症有更深入的瞭解 

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